Comparer les prix de l’essence pratiqués par les stations

Comparer les prix de l'essenceA ce rythme-là, les diligences seront bien-tôt de retour sur les routes. Après avoir battu des records en 2008, les prix des carburants repartent à la hausse : mi-mars, le litre de super sans plomb 95 dépassait 1,50 euro. Et ce n’est qu’un début, assurent les spécialistes. C’est donc plus que jamais le moment de mettre les stations en concurrence pour alléger la facture.

Bonne nouvelle : les sites Web de comparaison des prix ont fait des émules sur la planète smartphone, avec plusieurs logiciels vendus par les deux principaux magasins d’applis, iTunes et Android Market. Tous sont payants (de 0,79 à 1,99 euro), et certains exigent même un abonnement en sus. Mais, comme le montre notre test des quatre produits phares du marché, ils permettent d’économiser jusqu’à 10 euros sur un plein en choisissant bien sa pompe. Pas négligeable …

Grâce à la géolocalisation, le principe est simple: sitôt lancée, l’appli repère les stations proches de votre position réelle, avec les prix pratiqués et la date du relevé. Nos tests n’ont révélé aucune erreur, ni écart de prix d’une appli à l’autre. Normal, toutes puisent à la même source: la base de données gouvernementale. Consultable gratuitement sur www.prix-carburants.gouv.fr, elle est exploitée sur mobile moyennant le paiement d’une licence de 38 500 euros par an par les éditeurs d’applis.

Actualisée en permanence, elle couvre plus de 80% des stations (les plus petites n’ont pas obligation de fournir leurs prix) et est plutôt fiable, malgré quelques bugs : affichage de stations fermées depuis plusieurs mois, erreurs de localisation. Pour pallier ces inconvénients, Mobicarbu et VeryCarbu s’appuient sur la communauté d’utilisateurs Carbeo, dont les membres rectifient ce genre d’erreurs. Il arrive aussi qu’un changement de prix ne soit pas pris en compte. Pour éviter les mauvaises surprises, préférez les stations affichant les relevés les plus récents.

Mais c’est l’ergonomie des applis qui guidera surtout votre choix. Sur ce plan, les résultats sont inégaux. A fonctionnalités équivalentes (par exemple la possibilité de basculer vers une carte afin de situer une station et d’afficher l’itinéraire sur Google Maps), préférez les interfaces les plus claires, automobile certaines sont difficiles à lire, comme sur Essence, qui utilise des lettres vertes sur fond noir. Comme il est dangereux et interdit de consulter son mobile au volant, autant choisir une appli consultable rapidement, le temps d’un arrêt aussi bref que possible…

Enfin, sachez qu’il existe des applis gratuites très performantes. CarbuMoinsCher (pour les Windows Phone) et Andro-Carbu (pour les Android) n’ont rien à envier aux modèles payants. Mais ces logiciels sont hors la loi puisqu’ils piratent sans vergogne les chiffres du site gouvernemental. Elles traînent partout… sauf dans les magasines d’applications officiels

 

Le Top des comparateurs des prix de l’essence :

  • Mobicarbu +

Plate-forme : iPhone
Prix d’achat : 1,59 euro, sans abonnement
Ergonomie : La navigation est très intuitive, grâce à l’affichage en couleur des prix (des meilleurs, en vert, aux plus élevés, en rouge), et les logos des stations sont bien visibles.
Fiabilité : Les données sont fournies par Carbeo, un site qui relaie les prix fournis par le gouvernement et les informations relevées par sa communauté de 35 000 utilisateurs (dont 2 500 seraient «actifs»). Un sans-faute lors de nos tests.
Le plus : C’est la seule appli qui garde la liste des stations affichées en cas de déconnexion du réseau mobile. Utile dans les coins reculés. Et elle fonctionne sans abonnement

  • Essence Eco Premium

Plate-forme : iPhone
Prix d’achat : 0,79 euro. Abonnement : 6,99 euros / an
Ergonomie : L’interface est léchée, l’appli facile à utiliser. Dommage que le classement des prix par couleur ne fonctionne pas lorsqu’on utilise une liste de stations favorites.
Fiabilité : Edité par Navx, un gros fournisseur d’applis, ce logiciel mêle les données du gouvernement à celles d’utilisateurs et d’hypermarchés. Lors de nos tests, il a affiché les prix d’une station fermée
Le plus : L’appli permet de prendre une pic en cas d’écart par rapport au prix annoncé et de l’envoyer à l’éditeur pour qu’il rectifie. Cela a tendance à bugger, mais l’idée est excellente.

  • VeryCarbu

Plate-forme : iPhone, Android
Prix d’achat : 1,59 euro / 1,99 euro, sans abonnement
Ergonomie Les logos des stations sont bien visibles, mais les lettres vertes sur fond noir sont difficiles à lire, surtout en cas de forte luminosité. Fiabilité Les prix sont fournis par Carbeo et sont dans l’ensemble très fiables.
Dommage : lors de nos tests, l’appli a localisé une station- service qui était en fait située à 2 kilomètres du point indiqué.

  • Essence

Plate-forme : iPhone
Prix d’achat : 0,79 euro. Abonnement: 4,99 euros / an
Ergonomie : Le fond noir rend la lecture ardue, d’autant plus que les logos des stations ne sont pas affichés! Et il faut rentrer dans des sous-menus pour modifier ses critères. Fiabilité Cette appli utilise les données de Navx. Nous n’avons guère réussi à la prendre en défaut, malgré quelques ratés en ville, notamment une station située à 200 mètres du lieu indiqué.
Le plus : C’est certes la moins intuitive de toutes les applis testées. Mais elle permet de filtrer les résultats par enseigne, ce qui peut être utile pour ceux qui utilisent une carte de de paiement Total ou BP